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L'histoire de la nature des oyseaux, avec leurs descriptions,

& naifs portraicts retirez de naturel : escrite en sept livres.

Paris, Benoist Prevost pour Gilles Corrozet, 1555.

In-folio de (13) ff.+ 381 pp. dont le feuillet blanc page 275/276.

sign. a6, e4, i4 et 192 ff. sign. a-f6, g4, h-m6, n4, o-t6, v4, x-z6, A-E6, F4, G-I6, K-L4,

Plein vélin souple ivoire à recouvrements, dos à légers nerfs orné de fleurons et de frises dorés, filet d'encadrement doré sur les plats, fleuron doré au centre des plats, tranches dorées. Reliure de l'époque.

Notre exemplaire ne comprend pas le feuillet de titre principal, mais les feuillets de titres des 6 parties suivantes.

Edition originale du premier livre consacré exclusivement aux oiseaux comprenant 160 gravures sur bois dont 158 en coloris d'époque.

Partagée entre les libraires Cavellat et Corrozet, en raison du coût élevé des gravures sur bois, cette impression s'inscrit dans la vague des publications traitant des animaux, des années 1550-1560, décennie où la zoologie prend son essor, quelque vingt ans après la botanique.Par opposition aux ouvrages antérieurs, ces livres accordent une place importante à l'image ; ils étaient destinés à être autant regardés que lus.

Belon s'est attaché à classer ici les oiseaux d'après leur morphologie et leur mode de vie, dressant ainsi 158 portraits, établis à partir d'observations faites pendant ses nombreux voyages. Il tente ainsi d'identifier et de décrire les diverses espèces connues. Cet essai de classification ainsi que l'iconographie feront référence jusqu'à l'époque de Linné. Dans son « Epistre au lecteur », l'auteur dit avoir confié l'illustration au peintre Pierre Gourdet et à d'autres artistes, restés anonymes. Ces 158 bois gravés forment la première suite d'images scientifiques d'oiseaux. Le reste du cycle iconographique consiste en un portrait de l'auteur et une gravure, célèbre, représentant en vis-à-vis un squelette d'homme et celui d'un oiseau, qui fut hâtivement analysée comme le début de l'anatomie comparée. Selon Ohls des Marais, six des figures et le portrait de Belon ont été interprétés par le Lorrain Claude Woeiriot.

Exemplaire de toute beauté, entièrement réglé, il possède de grandes marges. 

Ouvrage entièrement mis en couleurs à l'époque excepté la gravure du squelette d'homme et celui d'un oiseau.

Références bibliographiques :

Ronsil, Ornithologie française , n° 189 (quelques exemplaires furent enluminés à l'époque) ; Anker, Bird Books and Bird Art , pp. 9-10 ; Nissen, I, p. 38 (IVB 86) ; Thiébaud, p. 65 ; Norman, I, 180 ; Renouard, Imprimeurs et libraires parisiens du XVI e siè cle , fascicule Cavellat, n° 80 ; Harvard, French Books , n° 350 ; Ceard, « Pierre Belon zoologiste », in Actes du colloque Renaissance-Classicisme du Maine, pp. 129-140 ; Pinon, Livres de zoologie de la Renaissance , n° 21 ; Schlup, Grands livres d'oiseaux illustrés de la Renaissance au XIX e siècle , pp. 35-41.

Data sheet

Title
Author
Editor
Location
Paris
Date
1555